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サラトガフィッシング

 
 マウスブリーディング中のサザンサラトガ

サラトガは一般的には「アロワナ」という呼称で知られ、アクアリストに大変人気のある淡水魚です。ブラジルのピラルクーと同じように、地球上に恐竜が生息していたころより、姿を変えずに生き延びてきた古代魚の1つで、オーストラリア以外に、東南アジア、南米のアマゾン川流域に生息し、南米のシルバーアロワナは1メートルにも達しますが、オーストラリア、東南アジアのアロワナは80センチ程度までしか成長しません。アロワナはマウスブリーダーで、メスが産卵した卵を雄が口腔内で抱卵し、稚魚となって一人(一魚?)立ちできる1ヶ月くらいの期間、雄が口腔内で飼育するというユニークな習性を持っています。

オーストラリアでは、ダーウィンのあるノーザンテリトリーからクイーンズランド北部のヨーク半島にかけて生息するノーザンサラトガと、オーストラリアの東海岸、クイーンズランド州中央部の山間部に生息するサザンサラトガの2種類が生息しています。ノーザンサラトガ、サザンサラトガは、それぞれノーザンバラマンディー、サザンバラマンディーとも呼ばれることがありますが、バラマンディーとは全く別の魚種です。

サラトガは、目が顔の上端に位置し、受け口で、口元から尾びれまで、フラットな背中をしていて、水面直下を泳ぐのに適した体系をしています。これで水面を遊泳しながら、水面に落ちてきた昆虫類や水面を泳ぐカエルなどを捕食しています。それに、非常に縄張り意識の強い魚で、自分のテリトリーに入り込んできた魚に対しては、さかんに攻撃を仕掛けるというアグレッシブな性質を持っています。

ポッパーを使用し、ステイ時間を長く取ったスロートゥイッチで、水面まで誘い出す方法が最も効果があるようですが、顎の周りが固いためフッキングしずらく、一旦フッキングすれば、その長い魚体を利用して何度も水面にジャンプして、フックを外そうとします。サイトフィッシングに近いその釣り方と、そのアグレッシブなファイトがサラトガフィッシングの魅力です。

朝マズメ、夕マズメの時間帯が水面のベイトを最も意識する時間のようで、この時間帯に釣りが出来るようなプランを立てたほうがいいようです。

マッカイエリアは、ネイティブのサザンサラトガの生息地で、数、サイズ共に期待できますし、アクセスも比較的容易なので、サラトガのみをターゲットにするなら、ここがお薦めです。ダーウィン、ヨーク半島では、バラマンディ釣行の際に、その内の1日だけ、サラトガを楽しむようなアレンジをした方がいいかも知れません。

フィッシングターゲット(魚種)

ボルンバダムのサラトガ    ダーウィンのサラトガ ケアンズのサラトガ
ボルンバダムのサラトガ ダーウィン、ティーウィー島のサラトガ ケアンズ、ウエットランドのサラトガ
         
         
マッカイのサラトガ   マッカイのサラトガ    

サラトガをターゲットにできるフィッシングトリップ

ヨーク半島、ウエイパ

「ウエイパ、フィッシングロッジ泊、日帰りトリップ」
「ウエイパ、マザーボート利用船中泊トリップ」

ダーウィン周辺

「ダーウィン近郊、フィッシングトリップ」
「ティーウィー島、メルビル島、フィッシングロッジ」

オーストラリア、クイーンズランド州東海岸中央部

マッカイ、ネイティブサザンサラトガ
「モンヂュランダム(バラマンディー)、ボルンバダム(サラトガ)、レンソールダム(オーストラリアンバス)」